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La signification du #Crucifix sur l’autel

La signification du #Crucifix sur l’autel

Rappelons d’abord qu’un crucifix est une croix sur laquelle est représenté Jésus. Le mot « crucifix » vient du latin « Crucifixus » qui signifie « le Crucifié », c’est-à-dire : Jésus fixé sur la croix.

Il faut savoir, ensuite, que pour les cérémonies liturgiques, comme la messe, les processions solennelles et autres, l’Église catholique utilise le crucifix, depuis la période du 11e et 12e siècle.

Le Crucifix sur l’autel: ce que dit la Présentation Générale du Missel Romain

« De même, sur l’autel ou à proximité, il y aura une croix, bien visible pour l’assemblée, et portant l’effigie du Christ crucifié. Il convient que cette croix demeure près de l’autel même en dehors des célébrations liturgiques, pour rappeler aux fidèles la passion rédemptrice du Seigneur » (cf.PGMR numéro 308).

Ainsi, une croix sans le Christ crucifié (et clairement identifiable comme tel) ne peut pas être utilisée comme croix d’autel. On ne peut donc pas utiliser pour cela une simple croix nue, ni non plus une croix ne portant aucune marque de sa Passion du Christ.

Par ailleurs, le Missel Romain précise: «une croix, bien visible pour l’assemblée» alors qu’on observe dans certaines églises des croix d’autel déposées à plat sur l’autel. Sont-elles réellement visibles pour l’assemblée dans pareils cas?

Pourquoi un Crucifix sur l’autel ?

La croix d’autel selon la tradition signifie qu’on va à l’Eucharistie du Ressuscité en passant par la croix de sa Passion.

Le crucifix rappelle également que l’autel est la table du sacrifice de la croix, réalisé le Fils de Dieu.

Sa position

Le Crucifix est généralement posé au milieu de l’autel, face au célébrant.

Le Cérémonial des evêques précise que «l’image du Crucifié doit être tournée vers la table de l’autel » (cf. C.E. liv. I, chap XII, n° 11)

Sur le sens de la disposition du crucifix face du célébrant : « Le regard du prêtre doit, fréquemment, chercher le visage de Jésus sur le crucifix de l’autel. Il est là pour être regardé ! C’est ainsi que les fidèles apprennent à contempler. La croix n’est pas une option décorative mais une icône qui fait intégralement partie de la dimension contemplative de la messe. La croix est l’échelle qui conduit au Paradis, sans laquelle on ne peut monter. Pourquoi alors la mettre de côté, ne pas la placer au centre, face à notre regard comme le font les saints ? » (Mgr Nicolas Bux)

Cette disposition souligne également que le prêtre célèbre vers Dieu.

Signalons, enfin, que l’Ordinaire du lieu peut permettre que la croix soit placée non plus sur l’autel, mais en dehors, soit que son pied repose sur le dallage du sanctuaire, soit qu’on la suspende.

Observez, avant de partir, la position du crucifix sur la photo montrant le Pape François s’inclinant pieusement.

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