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Le Canada célèbre les 200 ans de l’évangélisation du Nord et de l’Ouest du pays

Le Canada célèbre les 200 ans de l’évangélisation du Nord et de l’Ouest du pays
Samedi 14 et dimanche 15 juillet 2018, les canadiens célèbrent le 200e anniversaire de l’arrivée de l’abbé Joseph-Norbert Provencher et de ses compagnons missionnaires dans le Nord et l’Ouest du pays. Le cardinal canadien Gérald Cyprien Lacroix, archevêque de Québec, est l’envoyé spécial du Pape François.

En 1818, deux prêtres et un séminariste, dont l’abbé Joseph-Norbert Provencher, furent envoyés au nord du Canada par l’évêque de Québec de l’époque, Mgr Joseph-Octave Plessis, avec pour mission de pacifier et de structurer la colonie de la Rivière-Rouge, qui ne faisait pas encore partie du Canada.

En plus d’apporter l’accès à l’éducation et aux soins de santé, les missionnaires oeuvrèrent avec succès à la diffusion de l’Evangile. En 1847, leur territoire ecclésiastique, Saint-Boniface, devint un diocèse, puis un archidiocèse, avec Mgr Joseph-Norbert Provencher à sa tête.

Le cardinal canadien Gérald Cyprien Lacroix est l’envoyé spécial du Pape François pour les commémorations; c’est en tant que tel, qu’il présidera la célébration eucharistique de dimanche. Il dit admirer la foi inébranlable et le grand courage dont ont fait preuve l’abbé Provencher et ses compagnons au moment d’évangéliser les peuples autochtones. Selon lui,  ces missionnaires «étaient habités par un feu intérieur grâce à leur rencontre personnelle avec le Christ, un zèle apostolique qui les dévore et leur permet d’affronter toutes les difficultés qu’ils ont rencontré».

«L’Eglise d’aujourd’hui a encore besoin d’hommes et de femmes habités par cette foi profonde», ajoute-t-il.

 

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