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Le pape François est arrivé aux Émirats pour une visite historique

Le pape François est arrivé aux Émirats pour une visite historique

Dimanche, le pape François est devenu le premier chef de l’Église catholique à fouler le sol de la péninsule arabique, berceau de l’islam.

Le pape François est arrivé aux Émirats arabes unis dimanche, devenant le premier chef de l’Église catholique à fouler le sol de la péninsule arabique, berceau de l’islam.

L’avion du souverain pontife a atterri à Abou Dhabi, peu avant 22h, heures locales. Le pape célèbrera mardi une messe historique où sont attendus 135.000 fidèles dans un grand stade d’Abou Dhabi.

Le pape affirme qu’il suit la crise humanitaire au Yémen. Avant de se rendre aux Émirats, le pape a pressé les parties impliquées dans le conflit au Yémen, pays pauvre de la péninsule arabique, de “favoriser de manière urgente le respect des accords” pour une trêve à Hodeida, essentielle à l’acheminement de l’aide internationale. “Je suis avec grande préoccupation la crise humanitaire au Yémen. La population est épuisée par le long conflit et de très nombreux enfants souffrent de la faim. Le cri de ces enfants et de leurs parents monte devant Dieu”, a-t-il lancé.

Le pape argentin a également posté un message sur Twitter, affirmant se rendre aux Émirats “comme un frère pour écrire ensemble une page de dialogue et parcourir ensemble les chemins de paix. Priez pour moi !”. Sa visite doit être dominée par le dialogue entre les religions et une rencontre interreligieuse internationale est prévue lundi.

Des milliers de fidèles sous la pluie pour le voir. Dans l’avion l’amenant aux Émirats, le pape a dit avoir appris qu’il pleuvait à Abou Dhabi. “Dans ces pays, ceci est perçu comme un signe de bénédiction”, a-t-il souligné. Dimanche, des fidèles se sont pressés sous une pluie inhabituelle aux abords de la cathédrale Saint-Joseph d’Abou Dhabi, décorée aux couleurs du Vatican et des Emirats, pour obtenir les derniers billets de la messe papale de mardi, présentée comme le plus grand rassemblement dans le pays, avec plus de 130.000 fidèles. Environ un million de catholiques -des travailleurs asiatiques pour la plupart- vivent aux Emirats, pays dont la population est composée à plus de 85% d’expatriés et où ils peuvent pratiquer leur religion dans huit églises.

Droits humains. Les Emirats ont toujours cherché à projeter l’image d’un pays ouvert et tolérant, même si ce pays pratique une politique de “tolérance zéro” à l’égard de toute dissidence et notamment celle des adeptes de l’islam politique incarné par les Frères musulmans. Après Amnesty International, Human Rights Watch (HRW) a appelé le pape François à soulever lors de sa visite la question des violations des droits humains au Yémen, où les forces émiraties interviennent militairement aux côtés de l’Arabie saoudite, et celle de la répression des opposants aux Emirats.
27ème voyage du pape à l’étranger. Depuis le début de son pontificat, le pape s’est rendu à plusieurs reprises dans des pays dont la population est majoritairement musulmane, comme l’Egypte, l’Azerbaïdjan, le Bangladesh et la Turquie. En mars, il est attendu au Maroc. Il s’agit au total du 27ème voyage de ce pape à l’étranger.

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