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Le #siège_de_présidence de la messe: sa fonction

Le #siège_de_présidence de la messe: sa fonction

« Le siège du prêtre célébrant doit être le signe de la fonction de celui qui préside l´assemblée et dirige sa prière. Par conséquent, il sera bien placé s´il est tourné vers le peuple, et situé dans l’axe du sanctuaire, à moins que la structure de l´édifice ou d´autres circonstances ne s´y opposent, par exemple si la trop grande distance rend difficile la communication entre le prêtre et l´assemblée des fidèles, ou si le tabernacle se trouve derrière l’autel, au milieu. On évitera toute apparence de trône» (cf. PGMR n° 310).

Le prêtre qui célèbre la messe agit dans la personne du Christ-tête : « in persona Christi capitis ». Il en assure la présidence.

Etymologiquement, « il siège devant les autres », « il est à la tête » (praesidens) pour rappeler à l’assemblée qu’elle est convoquée pour célébrer le culte de Dieu.

La fonction de présidence se manifeste donc par une place particulière au cours de la célébration. Ainsi, quand le prêtre n’est pas à l’autel, il occupe un siège dont la fonction est de le placer symboliquement dans cette attitude de convocation et de pasteur de la communauté. Il ne s’agit pas d’un honneur mais d’un lieu symbolique qui rappelle à tous que le prêtre, au nom du Christ-tête, a reçu la charge de rassembler les fidèles pour la célébration des saints mystères.

En effet, une bonne compréhension de la fonction du siège de présidence permet de voir que le prêtre ne s’acquitte pas d’une tâche personnelle, mais il rassemble la communauté au nom du Christ-tête qu’il représente de par son ordination. Il ne s’agit pas d’un « pouvoir » qui le rendrait supérieur aux autres. Car dans une assemblée, tous sont baptisés, et sont appelés à former le Peuple de Dieu. Celui-ci est structuré par divers ministères au service de l’édification de ce Corps.

Le siège de l’Evêque

Pour l’Evêque, on parle de cathèdre ou de siège épiscopal que l’on retrouve en l’église Cathédrale. C’est à partir de la cathèdre qu’il préside l’assemblée liturgique.

« La cathèdre principale de l’évêque se trouve dans son église cathédrale, mais un trône épiscopal était naguère prévu, de façon permanente, dans les églises diocésaines ; c’était rappeler qu’aucune liturgie, aucune prédication n’est possible sans la communion avec l’évêque dont les prêtres sont les coopérateurs : « Que cette Eucharistie seule soit regardée comme légitime, qui se fait sous la présidence de l’évêque ou de celui qu’il en aura chargé. Là où paraît l’évêque, que là soit la communauté, de même que là où est le Christ Jésus, là est l’Église catholique » (saint Ignace d’Antioche, Lettre aux Smyrniotes, 8, 1-2)» (cf.Dom Robert Le Gall – Dictionnaire de Liturgie ).

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