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Une figure emblématique de l’Église belge s’en est allée

Une figure emblématique de l’Église belge s’en est allée
Le  cardinal Danneels s’est éteint ce jeudi matin à l’âge de 85 ans.  Il avait été pendant trois décennies une figure emblématique de l’Église belge. Il vient d’être rappelé à Dieu en ce temps fort de purification et de marche vers la résurrection du seigneur. 

Né en 1933 en Flandre occidentale, ordonné prêtre en 1957 pour le diocèse de Bruges, Godfried Danneels avait suivi attentivement les débats conciliaires durant ses études à l’université Grégorienne à Rome. Dans son diocèse d’origine, il participera notamment au rétablissement du diaconat permanent, avant d’être nommé par saint Paul VI évêque d’Anvers en 1977.

Saint Jean-Paul II le nommera ensuite archevêque de Malines-Bruxelles, où il s’installe en 1980. Durant son long épiscopat de 30 ans dans la capitale belge, le cardinal Danneels porta la voix de l’Église dans les débats de société complexes qui agitaient la Belgique, notamment les droits des homosexuels, la légalisation de l’avortement et de l’euthanasie. La société belge se souvient aussi de son émotion lorsqu’il  présida les obsèques du roi Baudoin, en 1993.

Créé cardinal en 1983, le cardinal Danneels avait participé au conclave ayant mené à l’élection de Benoît XVI, puis à celui de 2013 qui fit élire le Pape François. Jean-Paul II l’avait choisi pour être rapporteur du Synode de 1985 sur l’anniversaire du Concile Vatican II, une façon de situer son action dans la continuité de celle de son prédécesseur, le cardinal Suenens, qui fut l’une des grandes voix du Concile. Plus récemment, le Pape François l’avait invité à participer aux deux Synodes sur la Famille de 2014 et 2015, le faisant alors sortir de sa retraite.

Les funérailles de Godfried Danneels seront célébrées à la cathédrale métropolitaine de Saint-Rombaut à Malines à une date qui sera communiquée ultérieurement.

C’est ce qu’annonce la conférence épiscopale, qui précise que le cardinal Jozef De Kesel présidera la célébration, entouré du nonce apostolique, des évêques de Belgique et des prêtres et diacres de l’archevêché.

Les condoléances du Pape François

En début d’après-midi ce jeudi, le Pape François a adressé ce télégramme de condoléances au cardinal De Kezel :

« Ayant appris avec émotion le décès du cardinal Godfried Danneels, Archevêque émérite de Malines-Bruxelles, je vous adresse mes plus vives condoléances ainsi qu’à sa famille, aux évêques de Belgique, au clergé, aux personnes consacrées et à tous les fidèles touchés par ce deuil. Ce Pasteur zélé a servi l’Église avec dévouement non seulement dans son diocèse mais aussi au niveau national comme Président de la Conférence des Évêques de Belgique, tout en étant membre de divers Dicastères Romains.

Attentif aux défis de l’Eglise contemporaine, le cardinal Danneels a également pris une part active à divers Synodes des Évêques dont notamment ceux de 2014 et de 2015 sur la famille. Il vient d’être rappelé à Dieu en ce temps fort de purification et de marche vers la Résurrection du Seigneur. Je demande au Christ, vainqueur du mal et de la mort, de l’accueillir dans sa paix et dans sa joie. En gage de réconfort, je vous adresse une particulière Bénédiction apostolique, ainsi qu’aux proches du Cardinal défunt, aux pasteurs, aux fidèles et à toutes les personnes qui prendront part à la célébration des obsèques.

                                                                                                                                                                                                     Elisabeth Sagna

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