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Qu’est-ce que le Carême et comment bien le vivre ? Comment jeûner ?

Qu’est-ce que le Carême et comment bien le vivre ? Comment jeûner ?

Le mot Carême signifie 40. Le Carême, c’est 40 jours que nous avons pour nous préparer à la fête de Pâques où nous célébrons la résurrection du Christ.

Les 40 jours nous rappellent les 40 jours de Jésus au désert. On se souvient qu’avant de commencer sa mission, Jésus a passé 40 jours dans le désert à prier dans le jeûne. Jésus a voulu faire ces 40 jours, pour se rappeler l’expérience du peuple d’Israël qui a fait 40 ans dans le désert avant d’arriver dans la Terre Promise.

Pour Jésus, ces 40 jours ont été un temps de grande intimité avec son Dieu, son père. Un temps où il a résisté aux tentations qui ont gêné Israël dans sa marche vers Dieu : la tentation de l’avoir et du pouvoir, la tentation du triomphalisme, la tentation de l’idolâtrie. C’est le résumé de toutes les tentations qu’on peut avoir.

Le Carême, par ailleurs, est un temps de vigilance, de réveil durant lequel nous prenons conscience de tout ce qui peut nous empêcher de vivre une véritable intimité avec Dieu. En fait, les découvertes et l’effort que nous faisons dans le temps de Carême doivent servir dans toute la vie du chrétien.

Le pape saint Léon au Ve siècle disait aux fidèles : « Ce que chaque chrétien doit faire en tout temps, nous devons nous y consacrer durant le Carême avec plus de foi et d’amour ».

Comment vivre son temps de Carême ?

L’Église nous propose de fréquenter plus régulièrement la parole de Dieu car « l’homme ne vit pas seulement de pain, mais de toute parole qui sort de la bouche de Dieu » (Lc 4, 4). Dans la lecture de la Parole de Dieu, nous apprenons à écouter Dieu et à mettre en pratique ses commandements.

À l’occasion du Carême, il est courant que l’évêque écrive une lettre d’exhortation. Il faut la lire et suivre les conseils des évêques. C’est eux que Dieu a mis à notre tête pour nous guider.

L’Église nous propose, en outre de faire un effort de conversion : changer de vie, de mentalité et de façon de faire, se tourner vers Jésus… c’est-à-dire laisser tomber les fétiches, les consultations et toutes les choses qui nous détournent de Jésus. Par ailleurs, un vrai Carême doit être de conversion.

Il faut aussi noter que la Carême est un temps d’intimité avec Dieu. C’est un temps où nous devons faire l’effort de prolonger notre temps de dialogue avec Dieu – prière personnelle, comme prière communautaire. Que ce soit la messe, le chemin de croix, la prière au Saint-Sacrement. L’on pourrait, par exemple, reprendre la prière familiale, si elle avait été abandonnée.

L’amour de Dieu se prolonge dans l’amour du prochain, surtout ceux qui sont dans le besoin. Comme le dit saint Paul dans la première lettre aux Corinthiens (13), il faut partager avec amour. On peut partager par l’intermédiaire d’organisme comme la Caritas, qui organise dans les paroisses l’aide en faveur des plus pauvres car un chrétien qui ne partage pas a raté son Carême.

En plus de ces efforts, le Carême doit être un temps de réconciliation. Se réconcilier avec Dieu et avec ceux que nous avons offensés ou ceux qui nous ont offensés. Si nous sommes réellement éclairés par la Parole de Dieu, si nous sommes fortifiés par la prière, nous examinons avec vérité notre conduite. Dans cet examen, nous pouvons voir comment nous avons offensé Dieu ou le prochain. C’est alors que nous faisons une démarche de réconciliation.

Le jeûne chrétien

Le jeûne chrétien pendant le temps de Carême est surtout destiné à favoriser la prière et le partage. Le temps du repas devient un temps de prière. Et ce qu’on a mis de côté devient l’objet du partage. Le vrai jeûne doit s’accompagner de partage, sinon il est nul.

Jeûner revient à faire un seul repas par jour. Ce repas, on peut le placer où on veut, le matin, à midi ou le soir… Boire de l’eau n’est pas un frein au jeûne. Et quand on jeûne, on doit le faire comme dit le Christ, dans la discrétion. C’est dire qu’on ne peut pas prendre prétexte du jeûne pour ne pas faire son devoir ordinaire, que ce soit au travail ou à la maison…

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